Кто на сайте

Сейчас 105 гостей и ни одного зарегистрированного пользователя на сайте

Фестиваль науки

Детективный рассказ "Крылья ночи"

Автор рассказа:

Мария Вульф (7 класс)

©, 2015 г., 
мастерская "Фантазеры", 
ГБОУ Гимназия № 1811 "Восточное Измайлово"

Авторский текст печатается без изменений и редакторской правки

Глава 1

Мэри кралась по старому дому. Гнилые половицы скрипели под босыми ногами девчонки.

Малышка вынырнула из своей комнатки в темный коридор. Мэри помчалась по нему вперед. Она замерла лишь перед небольшой дверью. Девочка потянула ее на себя, юркнула в родительскую спальню и замерла.

В комнате было пусто. Ни души. Мэри огляделась, тяжело дыша. Так те звуки, что она слышала, просыпаясь от страха, были реальными? 

- Мама? Папа? – тихо позвала малышка.

Ответа не последовало. Девочка подошла к распахнутому окну, вдыхая морозный воздух. Ветер лениво шевелил тонкие занавески, обдувая лицо Мэри холодными потоками.

Они вернулись. И об этом твердил уже весь город. Только глупец не верил в очевидные факты их возвращения. Страх, казалось, обуял всех жителей – от детей до стариков. 

***

Тем днем солнца почти не было. Холодные серые тучи прятали в своих объятиях блеск полуденного солнца.

Изящная девушка среднего роста медленно шла по улице, усыпанной пожелтевшей листвой. Она то и дело оглядывалась, лениво облизывая тонкие губы. Вдруг навстречу ей выскочила малышка лет шести. Она быстро мчалась по городу, замирая около каждого встречного ей человека. Вот и незнакомую девушку, безразлично смотрящую в ее карие глаза, девочка остановила.

- Прошу прощения, миледи. Вы не видели…

- Мне некогда. Прости, но давай ты впаришь свою ерунду кому-нибудь другому, - строго прервала ее девушка.

- Но…это важно. Очень! Мои родители..они…

На глазах малышки выступили слезы. Она прикрыла лицо трясущимися руками и отвернулась. Плечи девочки нервно подрагивали, то ли от ветра, проникающего сквозь старое платье, то ли от страха и горя. 

- Ладно, говори уже! Только не рыдай. Противно.

Девушка скривилась, складывая руки на груди.

- Они пропали! Видели ли вы двух людей. Они высокие, красивые, веселые, но вечно уставшие. Видели?

Девочка запрокинула голову, прикусывая губу.

- М-м…боюсь, что нет. Ничем не могу помочь.

Девушка пожала плечами и пошла дальше. Однако ее продолжал преследовать полный отчаяния взгляд несчастной крохи. Тяжко вздохнув, прекрасная незнакомка обернулась, понимая, что не сможет просто забыть о произошедшем.

- Ты что потерялась? – наигранно безразлично спросила девушка.

- Нет. Они пропали, - повторила девочка.

В ее глубоких глазах заиграла искорка надежды. «Неужели она нашла во мне свой шанс на спасение?» - пронеслось в голове её молодой собеседницы.

- Ты уверена? Когда ты их последний раз видела, э… Прости, ты не представилась, - протянула она.

- Мэри. Мое имя – Мэри, - отозвалась девочка, утирая слезы.

- Ты с кем живешь, пока родителей нет? – поинтересовалась незнакомка.

- С тетей, но ее почти никогда нет дома. 

- Хорошо. Поехали тогда ко мне. По пути расскажешь все. Согласна? 

Мэри кивнула, радостно подпрыгивая.

- Вы, кстати, тоже не сказали, как мне вас называть, - напомнила малышка.

- Обращайся ко мне просто — Тиас.

***

Тиас постучала в дверь изящного особняка, которая быстро отворилась. На пороге стоял молодой человек в дорогом черном костюме. Правая половина его головы была выбрита, а со второй сбегали по спине длинные черные волосы.

- Доброе утро, Тефф, - поздоровалась Тиас.

- Драсте. Что-то ты рановато, - отозвался парень. - И что это за девчонка?

Тиас сжала плечо Мэри:

- Я хочу ей помочь.

Девушка обаятельно улыбнулась, проходя в дом.

- Помочь? - Тефф засмеялся и скрылся во тьме коридора, в который переходила прихожая.

Мэри опасливо ступила в особняк следом за Тиас. Девушка скинула светло-зеленую накидку.

- Раздевайся! - приказала она гостье.

Мэри суетливо стянула потрепанное пальтишко и сжала его в руках. Девочка слегка покраснела.

- И чего ты стесняешься?

- Ну, просто у меня это впервые... 

Тиас рассмеялась, забирая у Мэри одежду и кидая ее на комод. Девушка наклонилась к девочке и прошептала:

- Пошли отобедаем. Только на Тефф не обращай внимания. Мой братец иногда бывает грубоват.

- Ничего. Я уже привыкла к грубости, - Мэри дружелюбно улыбнулась.

- Ладно. Идем уже! Не люблю медлить.

Тиас развернулась на каблуках и прошла в коридор. Мэри ринулась за ней.

***

- У нее даже банальных манер нет! - Тефф со скучающим видом уставился на девочку. - А с виду она вполне ничего.

Мэри закашлялась и прикрыла рот рукой. Тиас нахмурилась.

- Братец не будь таким грубым.

Тефф фыркнул.

- Мое право. Чем хочу, тем и занимаюсь, Ти.

Девушка скривилась.

- Мог бы быть и по-нежнее с нашей милой гостьей.

Мэри потупила взгляд, ковыряя вилкой кусок мяса. Тиас обняла девочку за плечи, отчего та еще больше покраснела. Тефф засмеялся, откинувшись на спинку кресла.

Тарелка парня уже была пуста, но в позолоченном бокале еще плескалось вино.

Мэри прикрыла глаза, стараясь не смотреть на лицо полубритоголового хозяина дома. Тот, поймав на себе ее взгляд, лишь тихо усмехнулся.

- Прошу прощения, что прерываю твое веселье, братец, но веди себя нормально, хотя бы сегодня.

***

В камине библиотеки с легким треском полыхал огонь. Тиас полулежала в потертом сером кресле. Напротив сидела Мэри, уставившись на языки пламени.

- Где ты хочешь начинать поиски? - заговорила хозяйка дома.

- Может, около дома или у друзей... - девочка поджала под себя ноги и потерла лоб.

- Они вернулись, Ти!

Мэри вздрогнула и обернулась. В дверях стоял Тефф. Он держал в руках свежий выпуск ежедневной газеты. Тиас закатила глаза и закинула руки за голову:

- Они?

- Дезвинды.

Девушка еле-заметно побледнела, но из-за кровавых всполохов огня этого не было видно. Мэри с удивлением взглянула на Теффа.

- Кто? - еле-слышно спросила она.

Парень тяжело вздохнул:

- Твои родители хоть что-то тебе рассказывали? - пробурчал он прикрывая глаза.

- Дезвинды, - заговорила Тиас, - жуткие существа. Похищают людей, чтобы питаться ими. Кочующий народец. Тут их не было уже двадцать лет.

- Похищают людей? - глаза Мэри потухли, а в уголках глаз заблестели чистые слезинки. - А если...

- Твоих родителей? Они? - Тиас перевела на девочку взгляд и приложила палец к губам. - Говоришь, дело было ночью.

Мэри робко кивнула.

- Сто процентов. Твои предки уже мертвы, - хмыкнул Тефф.

Девочка всхлипнула и закрыла лицо руками.

- Нет, нет! - вскрикнула она.

Новоиспеченная сирота вскочила с места и ринулась прочь. Тефф негромко рассмеялся, провожая ее взглядом. Тиас медленно поднялась и приблизилась к брату.

- Идиот! К чему такие грубости? Мог бы и помягче.

С этими словами девушка отвесила Теффу пощечину и поспешила за Мэри.

Глава 2

Мэри нырнула в первую попавшуюся комнату. Девочка оказалась в уютной спальне. Все в ней было в темно-фиолетовых тонах: мохнатый ковер, балдахин, картины и многое другое. Гостья рухнула на пол, закрыв лицо руками. Мэри уткнулась лбом в ковер и втянула серую пыль. В нос ударил отвратительный незнакомый запах.

Что это?

Мэри сморгнула и принюхалась еще раз.

Девочка приподняла ковер и вскрикнула от ужаса. Ламинат был перепачкан в крови. Мэри попятилась и, тяжело дыша, потянулась к дверной ручке. Однако дверь открылась сама. Девочка отшатнулась и вскрикнула от неожиданности. На плечо ей тут же легла теплая узкая ладонь Тиас.

- Солнышко успокойся, - девушка присела на корточки и обняла свою гостью. - Тсс, тссс, тише. Что такое?

Мэри оглянулась. Лицо ее было мертвенно бледным, липким от слез. Девочка уставилась в светло-серые глаза Тиас. Та одобряюще улыбнулась.

- Это... кровь? - просипела гостья.

- О! Нет, конечно же. Это специальная смесь, - отозвалась Тиас.

Девушка опустила ковер на пол.

- Отпугивает одних, не очень милых зверьков.

Тиас вытерла кончиком пальца слезинки девочки.

- Ты прости Теффа. Он сначала говорит, а после думает. Твои родители наверняка живы, и мы сможем разыскать их. Верь мне.

Плечи Мэри редко дрожали. Из горла вырывались сдавленные всхлипы.

- Я... не надо, госпожа Тиас, я все понимаю, - девочка прижала голову к груди. 

Мэри сжала руку на запястье собеседницы:

- Не надо врать. Я готова к правде.

Тиас улыбнулась, теребя шелковые волосы девочки.

***

Две фигуры спешно шли по узким улочкам городка.

Чуть впереди шагала высокая девушка, в светло-серой юбке до колен и недорогой накидке. За ней бежала девочка, на вид лет шести или семи, она была одета намного скромнее. Худощавые ноги прикрывала старая юбчонка, перешитая из какого-то плаща, с плеч постоянно спадала рубашка, пошитая на взрослого мужчину. Девушка поравнялась с покосившимся старым домом, когда услышала голос своей юной спутницы.

- Госпожа Тиас! Вот он... мой дом, - Мэри остановилась, указывая бледным пальцем в сторону постройки.

- Ты жила... в этом?.. - отозвалась девушка, оборачиваясь.

- Я живу в этом, - робко возразила девочка.

Тиас поморщилась.

Она долго смотрела на дом, качая головой, потом вдруг воскликнула:

- Идем! Я знаю, кто может нам помочь.

И девушка рванула вперед, цокая каблуками по пыльной дороге. Мэри оставалось только догонять ее. Они бежали долго. В глазах Тиас светилась уверенность.

Девушка резко свернула на улицу, с которой доносился ужасный шум. Мэри, удивившись, последовала за ней.

Тиас пробежалась мимо скромных лавок с бойко кричащими продавцами и остановилась около невысокого паренька. Он, щурясь на солнце, взглянул на девушку и провел рукой над разложенными на земле картинами.

- Покупайте изображения нашего чудного городка! - протянул он безрадостно.

Тиас обернулась на Мэри, покорно замершую рядом.

- Поднимите-ка вот эту картину! - приказала девушка.

Художник тяжело вздохнул, поднимая с земли одно из своих творений.

- Ночью написано. Этой.

На холсте был изображен покосившийся домик, окутанный темно-синим одеялом полуночи. Впрочем луны видно не было, только какой-то силуэт вырисовывался на ее желтеющем фоне.

- Я беру ее, - сообщила Тиас, кидая в корзину у ног художника несколько монет.

Парень передал девушке картину, а затем вдруг вскрикнул.

- Она стоит меньше.

- Не для нас, - прозвучало в ответ.

Тиас вновь зашагала вперед, по направлению к карете, стоящей неподалеку. Лакей и кучер сидели на скамье неподалеку. 

Девушка положила руку на плечо Мэри и, нежно сжав его, произнесла:

- До Крылатого особняка!

- А, нет, барышня. Простите, не возим. Внезапно захотели прокатиться куда-то, так выбирайте транспорт попроще. Мы тут ждем графа Ликетера, - хмыкнул лакей.

- А графиня Панкмот вам не подходит? – оскорбилась Тиас, протягивая ему восемь золотых монет.

Кучер толкнул своего друга в бок и тут же вскочил.

- Куда пожелаете, леди.

- Я уже говорила.

Тиас кинула ему деньги, а сама села в карету, дверь которой уже была открыта лакеем. Мэри последовала ее примеру.

Лакей и кучер перебросились парой фраз и заняли свои места. Лошади истошно заржали. По мостовой зацокали подкованные копыта. Карета тронулась.

Тиас провела рукой по холсту.

- Видишь этот силуэт? Дизвинд. Человек с крыльями. Людоед. 

Мэри прикусила губу, пытаясь сдержать слезы.

- Осталось понять кто этот человек. А ведь он, вполне возможно, среди нас, - продолжила девушка, хмурясь.

Ее юная спутница вздрогнула, оглядываясь. Девочка снова задрожала от страха или холода. Мэри опять вгляделась в картину и размытое бледное лицо дизвинда, прячущегося в тени собственных кожаных крыльев.

Глава 3

Мэри разбудили холодные лучи осеннего солнца, стучавшиеся в окно. Девочка потянулась и сразу села, лениво зевая. Она встала и вышла из комнаты в коридор. Из кухни доносились манящие запахи, но Мэри есть не хотела. Вот уже три дня девочка ходила к Тиас. Постепенно малышка привыкла даже к брату девушки, ставшему пару дней назад главой отдела по поимке дизвиндов.

Мэри натянула свою юбку, рубаху и, крикнув что-то на прощанье тете, выскочила на улицу. Девочка со всех ног мчалась к фонтану  в парке, где ее, как обычно, должна была ждать Тиас.

Ранним утром людей на улице почти не было. Мэри пробежала сквозь старый сквер, пересекла огромную площадь и оказалась на месте встречи.

Тиас сидела, опустив ноги в прохладную воду фонтана и прикрыв глаза. Девушка выглядела усталой и не выспавшейся. Мэри приблизилась к ней и легко потрясла за плечо.

- О, а вот и ты. Сегодня ты раньше, чем обычно, - протянула Тиас, оборачиваясь.

Девочка улыбнулась, присаживаясь рядом.

- Ты придумала, как нам помочь Теффу с поимкой дизвиндов? – робко спросила она.

- Нет. Увы, но у нас нет ничего на этого людоеда! – отозвалась Тиас.

Мэри тяжело вздохнула, роняя голову на плечо.

- Очень даже есть!

Собеседницы резко обернулись. Позади них стоял Тефф. Он широко улыбался, сложив руки на груди. За его спиной собрались около двух десятков хорошо вооруженных военных. Они тихо перешептывались.

- И что же? Кто он?! – вскрикнула Мэри, вскакивая с места.

- Кто? Может, спросим у твоей подружки? – хохотнул Тефф.

Он подошел к сестре. Довольная улыбка парня тут же превратилась в хищный оскал.

- Я? А что я могу рассказать? – изумилась та.

- Ладно. Тогда я все сделаю сам.

Тефф хихикнул и подошел к Мэри, кладя длинные холодные руки на ее плечи. Девочка вздрогнула от отвращения и попыталась скинуть руки парня, однако глаза её светились нетерпением. 

- Мэри, малышка моя, я знаю кто дизвинд, убивший твоих родителей. Судя по всему, в городе только один такой зверь. И этой ночью его видели пять человек. А еще мы нашли следы грязи на полу в доме последней жертвы. Ну и кровь на одежде. 

Мэри задрожала, впившись взглядом в бледное лицо парня.

- Ти, а вот теперь говори. И про пятно на юбчонке расскажи.

Тефф повернулся к сестре и провел ладонью по багровой полоске на платье.

Тиас оттолкнула брата. Из ее горла вырвался тяжелый гортанный звук. Ее спина выгнулась, сквозь платье стали видны острые лопатки.

- Тефф, зачем? – просипела она.

Ткань затрещала, обнажая огромные алые перепончатые крылья.

Эпилог

Тетя потрепала Мэри по плечу. Девочка даже не взглянула на эту невысокую худощавую женщину.

- Солнышко, к тебе гость, - сообщила та.

Девочка безрадостно кивнула, слезая с подоконника. Женщина вышла из спальни. Мэри, несчастная сирота, пересела на кровать и уставилась на дверь. В коридоре раздались шаги. Скрипнули петли. Он вошел в спальню. 

Тефф был одет как всегда ухоженно. Черный плащ, дорогой серый костюм, высокие кожаные сапоги. 

- Мэри, могу я с тобой поговорить? – спросил парень.

- Поговорить? О чем? – буркнула девочка.

- О, ну не будь такой букой! Все же уже хорошо. Она поймана.

Парень расплылся в улыбке.

- Поймана, да? Лгун! Я слышала, что ей удалось сбежать! Все тут предатели! Лжецы! – вскрикнула Мэри, глотая слезы.

- Уже знаешь? – разочарованно отозвался Тефф.

Он провел рукой по лысой части головы, задумчиво морщась.

- Может и так. Но я поймаю ее, детка. И еще…предатели не получают лавров. Никогда.

- А разве ты не предатель? Да, Тиас убивала, но чтобы выжить. А ты предал ее! Сдал! – просипела девочка.

Тефф резко рванул вперед. Он прижал девочку к кровати, нависая сверху.

- Никто не смеет оскорблять меня. И ты, малышка, в том числе. Если тебя три дня обхаживала принцесса дизвиндов – это не значит, что так же поступит принц и... король.

Парень встал. Мэри осталась лежать на кровати, тяжело дыша.

- Ох, вот черт. Теперь ты, похоже, знаешь слишком много. А мне, ничего личного, не нужны свидетели.

Губы Теффа изогнулись в хищном оскале, обнажающем острые клыки. Девочка запричитала, умоляя парня о чем-то.

- Хочешь жить? Как это мило, - хохотнул гость – Сегодня чудная погодка. Осень – вообще прекрасное время года. Наслаждайся. Но никогда не забывай меня. Еще увидимся, детка.

С этими словами Тефф отвесил Мэри шутливый полупоклон и исчез во тьме коридора, оставив в душе девочки лишь тяжелый страх.

Крылья ночи

Мэри кралась по старому дому. Гнилые половицы скрипели под босыми ногами девчонки. Малышка вынырнула из своей комнатки в темный коридор. Мэри помчалась по нему вперед. Она замерла лишь перед небольшой дверью. Девочка потянула ее на себя, юркнула в родительскую спальню и замерла. В комнате было пусто. Ни души. Мэри огляделась, тяжело дыша. Так те звуки, что она слышала, просыпаясь от страха, были реальными? 

- Мама? Папа? – тихо позвала малышка.

Ответа не последовало. Девочка подошла к распахнутому окну, вдыхая морозный воздух. Ветер лениво шевелил тонкие занавески, обдувая лицо Мэри холодными потоками.

Они вернулись. И об этом твердил уже весь город. Только глупец не верил в очевидные факты их возвращения. Страх, казалось, обуял всех жителей – от детей до стариков. 

***

Тем днем солнца почти не было. Холодные серые тучи прятали в своих объятиях блеск полуденного солнца.

Изящная девушка среднего роста медленно шла по улице, усыпанной пожелтевшей листвой. Она то и дело оглядывалась, лениво облизывая тонкие губы. Вдруг навстречу ей выскочила малышка пяти лет. Она быстро мчалась по городу, замирая около каждого встречного ей человека. Вот и незнакомую девушку, безразлично, смотрящую в ее карие глаза, девочка остановила.

- Прошу прощения, миледи. Вы не видели…

- Мне некогда. Прости, но давай ты впаришь свою ерунду кому-нибудь другому, - строго прервала ее девушка.

- Но…это важно. Очень! Мои родители..они…

На глазах малышки выступили слезы. Она прикрыла лицо трясущимися руками и отвернулась. Плечи девочки нервно подрагивали, то ли от ветра, проникающего сквозь старое платье, то ли от страха и горя. 

- Ладно, говори уже! Только не рыдай. Противно.

Девушка скривилась, складывая руки на груди.

- Они пропали! Видели ли вы двух людей. Они высокие красивые веселые, но вечно уставшие. Видели?

Девочка запрокинула голову, прикусывая губу.

- М…боюсь, что нет. Ничем не могу помочь.

Девушка пожала плечами и пошла дальше. Однако ее продолжал преследовать полный отчаяния взгляд несчастной малышки. Тяжко вздохнув, прекрасная незнакомка обернулась, понимая, что не сможет просто забыть о произошедшем.

- Ты что потерялась? – наигранно безразлично спросила девушка.

- Нет. Они пропали, - повторила девочка.

В ее глубоких глазах заиграла искорка надежды. «Неужели она нашла во мне свой шанс на спасение?» - пронеслось в голове её молодой собеседницы.

- Ты уверена? Когда ты их последний раз видела, э… Прости, ты не представилась, - протянула она.

- Мэри. Мое имя – Мэри, - отозвалась девочка, утирая слезы.

- Ты с кем живешь, пока родителей нет? – поинтересовалась незнакомка.

- С тетей, но ее почти никогда нет дома. 

- Хорошо. Поехали тогда ко мне. По пути расскажешь все. Согласна? 

Мэри кивнула, радостно подпрыгивая.

- Вы, кстати, тоже не сказали, как мне вас называть, - напомнила малышка.

- Обращайся ко мне просто — Тиас.

***

Тиас постучала в дверь изящного особняка, которая быстро отворилась. На пороге стоял молодой человек в дорогом черном костюме. Правая половина его головы была выбрита, а со второй сбегали по спине длинные черные волосы.

- Доброе утро, Тефф, - поздоровалась Тиас.

- Драсте. Что-то ты рановато, - отозвался парень. - И что это за девчонка?

Тиас сжала плечо Мэри:

- Я хочу ей помочь.

Девушка обаятельно улыбнулась проходя в дом.

- Помочь? - Тефф засмеялся и скрылся во тьме коридора, в который переходила прихожая.

Мэри опасливо ступила в особняк следом за Тиас. Девушка скинула светло-зеленую накидку.

- Раздевайся! - приказала она гостье.

Мэри суетливо стянула потрепанное пальтишко и сжала его в руках. Девочка слегка покраснела.

- И чего ты стесняешься?

- Ну, просто у меня это впервые... 

Тиас рассмеялась, забирая у Мэри одежду и кидая ее на комод. Девушка наклонилась к девочке и прошептала:

- Пошли отобедаем. Только на Тефф не обращай внимания. Мой братец иногда бывает грубоват.

- Ничего. Я уже привыкла к грубости, - Мэри дружелюбно улыбнулась.

- Ладно. Идем уже! Не люблю медлить.

Тиас развернулась на каблуках и прошла в коридор. Мэри ринулась за ней.

***

- У нее даже банальных манер нет! - Тефф со скучающим видом уставился на девочку. - А с виду она вполне ничего.

Мэри закашлялась и прикрыла рот рукой. Тиас нахмурилась.

- Братец не будь таким грубым.

Тефф фыркнул.

- Мое право. Чем хочу, тем и занимаюсь, Ти.

Девушка скривилась.

- Мог бы быть и по-нежнее с нашей милой гостьей.

Мэри потупила взгляд, ковыряя вилкой кусок мяса. Тиас обняла девочку за плечи, отчего та еще больше покраснела. Тефф засмеялся, откинувшись на спинку кресла.

Тарелка парня уже была пуста, но в позолоченном бокале еще плескалось вино.

Мэри прикрыла глаза, стараясь не смотреть на лицо полубритоголового хозяина дома. Тот, поймав на себе ее взгляд, лишь тихо усмехнулся.

- Прошу прощения, что прерываю твое веселье, братец, но веди себя нормально, хотя бы сегодня.

***

В камине библиотеки с легким треском полыхал огонь. Тиас полулежала в потертом сером кресле. Напротив сидела Мэри, уставившись на языки пламени.

- Где ты хочешь начинать поиски? - заговорила хозяйка дома.

- Может, около дома или у друзей... - девочка поджала под себя ноги и потерла лоб.

- Они вернулись, Ти!

Мэри вздрогнула и обернулась. В дверях стоял Тефф. Он держал в руках свежий выпуск ежедневной газеты. Тиас закатила глаза и закинула руки за голову:

- Они?

- Дезвинды.

Девушка еле-заметно побледнела, но из-за кровавых всполохов огня этого не было видно. Мэри с удивлением взглянула на Теффа.

- Кто? - еле-слышно спросила она.

Парень тяжело вздохнул:

- Твои родители хоть что-то тебе рассказывали? - пробурчал он прикрывая глаза.

- Дезвинды, - заговорила Тиас, - жуткие существа. Похищают людей, чтобы питаться ими. Кочующий народец. Тут их не было уже двадцать лет.

- Похищают людей? - глаза Мэри потухли, а в уголках глаз заблестели чистые слезинки. - А если...

- Твоих родителей? Они? - Тиас перевела на девочку взгляд и приложила палец к губам. - Говоришь, дело было ночью.

Мэри робко кивнула.

- Сто процентов. Твои предки уже мертвы, - хмыкнул Тефф.

Девочка всхлипнула и закрыла лицо руками.

- Нет, нет! - вскрикнула она.

Новоиспеченная сирота вскочила с места и ринулась прочь. Тефф негромко рассмеялся, провожая ее взглядом. Тиас медленно поднялась и приблизилась к брату.

- Идиот! К чему такие грубости? Мог бы и помягче.

С этими словами девушка отвесила Теффу пощечину и поспешила за Мэри.

Глава 2

Мэри нырнула в первую попавшуюся комнату. Девочка оказалась в уютной  спальне. Все в ней было в темно-фиолетовых тонах: мохнатый ковер, балдахин, картины и многое другое. Гостья рухнула на пол, закрыв лицо руками. Мэри уткнулась лбом в ковер и втянула серую пыль. В нос ударил отвратительный незнакомый запах.

Что это?

Мэри сморгнула и принюхалась еще раз.

Девочка приподняла ковер и вскрикнула от ужаса. Ламинат был перепачкан в крови. Мэри попятилась и, тяжело дыша, потянулась к дверной ручке. Однако дверь открылась сама. Девочка отшатнулась и вскрикнула от неожиданности. На плечо ей тут же легла теплая узкая ладонь Тиас.

- Солнышко успокойся, - девушка присела на корточки и обняла свою гостью. - Тсс, тссс, тише. Что такое?

Мэри оглянулась. Лицо ее было мертвенно бледным, липким от слез. Девочка уставилась в светло-серые глаза Тиас. Та одобряюще улыбнулась.

- Это... кровь? - просипела гостья.

- О! Нет, конечно же. Это специальная смесь, - отозвалась Тиас.

Девушка опустила ковер на пол.

- Отпугивает одних, не очень милых зверьков.

Тиас вытерла кончиком пальца слезинки девочки.

- Ты прости Теффа. Он сначала говорит, а после думает. Твои родители наверняка живы, и мы сможем разыскать их. Верь мне.

Плечи Мэри редко дрожали. Из горла вырывались сдавленные всхлипы.

- Я... не надо, госпожа Тиас, я все понимаю, - девочка прижала голову к груди. 

Мэри сжала руку на запястье собеседницы:

- Не надо врать. Я готова к правде.

Тиас улыбнулась, теребя шелковые волосы девочки.

***

Две фигуры спешно шли по узким улочкам городка. Чуть впереди шагала высокая девушка, в светло-серой юбке до колен и недорогой накидке. За ней бежала девочка, на вид лет шести или семи, она была одета намного скромнее. Худощавые ноги прикрывала старая юбчонка, перешитая из какого-то плаща, с плеч постоянно спадала рубашка, пошитая на взрослого мужчину. Девушка поравнялась с покосившимся старым домом, когда услышала голос своей юной спутницы.

- Госпожа Тиас! Вот он... мой дом, - Мэри остановилась, указывая бледным пальцем в сторону постройки.

- Ты жила... в этом?.. - отозвалась девушка, оборачиваясь.

- Я живу в этом, - робко возразила девочка.

Тиас поморщилась.

Она долго смотрела на дом, качая головой, потом вдруг воскликнула:

- Идем! Я знаю, кто может нам помочь.

И девушка рванула вперед, цокая каблуками по пыльной дороге. Мэри оставалось только догонять ее. Они бежали долго. В глазах Тиас светилась уверенность.

Девушка резко свернула на улицу, с которой доносился ужасный шум. Мэри, удивившись, последовала за ней.

Тиас пробежалась мимо скромных лавок с бойко кричащими продавцами и остановилась около невысокого паренька. Он, щурясь на солнце, взглянул на девушку и провел рукой над разложенными на земле картинами.

- Покупайте изображения нашего чудного городка! - протянул он безрадостно.

Тиас обернулась на Мэри, покорно замершую рядом.

- Поднимите-ка вот эту картину! - приказала девушка.

Художник тяжело вздохнул, поднимая с земли одно из своих творений.

- Ночью написано. Этой.

На холсте был изображен покосившийся домик, окутанный темно-синим одеялом полуночи. Впрочем луны видно не было, только какой-то силуэт вырисовывался на ее желтеющем фоне.

- Я беру ее, - сообщила Тиас, кидая в корзину у ног художника несколько монет.

Парень передал девушке картину, а затем вдруг вскрикнул.

- Она стоит меньше.

- Не для нас, - прозвучало в ответ.

Тиас вновь зашагала вперед, по направлению к карете, стоящей неподалеку. Лакей и кучер сидели на скамье неподалеку. 

Девушка положила руку на плечо Мэри и, нежно сжав его, произнесла:

- До Крылатого особняка!

- А, нет, барышня. Простите, не возим. Внезапно захотели прокатиться куда, так выбирайте транспорт попроще. Мы тут ждем графа Ликетера, - хмыкнул лакей.

- А графиня Панкмот вам не подходит? – оскорбилась Тиас, протягивая ему восемь золотых монет.

Кучер толкнул своего друга в бок и тут же вскочил.

- Куда пожелаете, леди.

- Я уже говорила.

Тиас кинула ему деньги, а сама села в карету, дверь которой уже была открыта лакеем. Мэри последовала ее примеру.

Лакей и кучер перебросились парой фраз и заняли свои места. Лошади истошно заржали. По мостовой зацокали подкованные копыта. Карета тронулась.

Тиас провела рукой по холсту.

- Видишь этот силуэт? Дизвинд. Человек с крыльями. Людоед. 

Мэри прикусила губу, пытаясь сдержать слезы.

- Осталось понять кто этот человек. А ведь он, вполне возможно, среди нас, - продолжила девушка, хмурясь.

Ее юная спутница вздрогнула, оглядываясь. Девочка снова задрожала от страха или холода. Мэри опять вгляделась в картину и размытое бледное лицо дизвинда, прячущегося в тени собственных кожаных крыльев.

Глава 3

Мэри разбудили холодные лучи осеннего солнца, стучавшиеся в окно. Девочка потянулась и сразу села, лениво зевая. Она встала и вышла из комнаты в коридор. Из кухни доносились манящие запахи, но Мэри есть не хотела. Вот уже три дня девочка ходила к Тиас. Постепенно малышка привыкла даже к брату девушки, ставшему пару дней назад главой отдела по поимке дизвиндов.

Мэри натянула свою юбку, рубаху и, крикнув что-то на прощанье тете, выскочила на улицу. Девочка со всех ног мчалась к фонтану  в парке, где ее, как обычно, должна была ждать Тиас.

Ранним утром людей на улице почти не было. Мэри пробежала сквозь старый сквер, пересекла огромную площадь и оказалась на месте встречи.

Тиас сидела, опустив ноги в прохладную воду фонтана и прикрыв глаза. Девушка выглядела усталой и не выспавшейся. Мэри приблизилась к ней и легко потрясла за плечо.

- О, а вот и ты. Сегодня ты раньше, чем обычно, - протянула Тиас, оборачиваясь.

Девочка улыбнулась, присаживаясь рядом.

- Ты придумала, как нам помочь Теффу с поимкой дизвиндов? – робко спросила она.

- Нет. Увы, но у нас нет ничего на этого людоеда! – отозвалась Тиас.

Мэри тяжело вздохнула, роняя голову на плечо.

- Очень даже есть!

Собеседницы резко обернулись. Позади них стоял Тефф. Он широко улыбался, сложив руки на груди. За его спиной собрались около двух десятков хорошо вооруженных военных. Они тихо перешептывались.

- И что же? Кто он?! – вскрикнула Мэри, вскакивая с места.

- Кто? Может, спросим у твоей подружки? – хохотнул Тефф.

Он подошел к сестре. Довольная улыбка парня тут же превратилась в хищный оскал.

- Я? А что я могу рассказать? – изумилась та.

- Ладно. Тогда я все сделаю сам.

Тефф хихикнул и подошел к Мэри, кладя длинные холодные руки на ее плечи. Девочка вздрогнула от отвращения и попыталась скинуть руки парня, однако глаза её светились нетерпением. 

- Мэри, малышка моя, я знаю кто дизвинд, убивший твоих родителей. Судя по всему, в городе только один такой зверь. И этой ночью его видели пять человек. А еще мы нашли следы грязи на полу в доме последней жертвы. Ну и кровь на одежде. 

Мэри задрожала, впившись взглядом в бледное лицо парня.

- Ти, а вот теперь говори. И про пятно на юбчонке расскажи.

Тефф повернулся к сестре и провел ладонью по багровой полоске на платье.

Тиас оттолкнула брата. Из ее горла вырвался тяжелый гортанный звук. Ее спина выгнулась, сквозь платье стали видны острые лопатки.

- Тефф, зачем? – просипела она.

Ткань затрещала, обнажая огромные алые перепончатые крылья.

Эпилог

Тетя потрепала Мэри по плечу. Девочка даже не взглянула на эту невысокую худощавую женщину.

- Солнышко, к тебе гость, - сообщила та.

Девочка безрадостно кивнула, слезая с подоконника. Женщина вышла из спальни. Мэри, несчастная сирота, пересела на кровать и уставилась на дверь. В коридоре раздались шаги. Скрипнули петли. Он вошел в спальню. 

Тефф был одет как всегда ухоженно. Черный плащ, дорогой серый костюм, высокие кожаные сапоги. 

- Мэри, могу я с тобой поговорить? – спросил парень.

- Поговорить? О чем? – буркнула девочка.

- О, ну не будь такой букой! Все же уже хорошо. Она поймана.

Парень расплылся в улыбке.

- Поймана, да? Лгун! Я слышала, что ей удалось сбежать! Все тут предатели! Лжецы! – вскрикнула Мэри, глотая слезы.

- Уже знаешь? – разочарованно отозвался Тефф.

Он провел рукой по лысой части головы, задумчиво морщась.

- Может и так. Но я поймаю ее, детка. И еще…предатели не получают лавр. Никогда.

- А разве ты не предатель? Да, Тиас убивала, но чтобы выжить. А ты предал ее! Сдал! – просипела девочка.

Тефф резко рванул вперед. Он прижал девочку к кровати, нависая сверху.

- Никто не смеет оскорблять меня. И ты, малышка, в том числе. Если тебя три дня обхаживала принцесса дизвиндов – это не значит, что так же поступит принц и... король.

Парень встал. Мэри осталась лежать на кровати, тяжело дыша.

- Ох, вот черт. Теперь ты, похоже, знаешь слишком много. А мне, ничего личного, не нужны свидетели.

Губы Теффа изогнулись в хищном оскале, обнажающем острые клыки. Девочка запричитала, умоляя парня о чем-то.

- Хочешь жить? Как это мило, - хохотнул гость – Сегодня чудная погодка. Осень – вообще прекрасное время года. Наслаждайся. Но никогда не забывай меня. Еще увидимся, детка.

С этими словами Тефф отвесил Мэри шутливый полупоклон и исчез во тьме коридора, оставив в душе девочки лишь тяжелый страх.

Мария Вульф

 

 

 

Добавить комментарий


Защитный код
Обновить

Login Form

Рассылка

Подпишитесь на нашу рассылку и будьте в курсе всего самого интересного!

Ваш e-mail: *
Ваше имя: *
Дата рождения:
/ /